¿Cómo rugen los animales?

Comunicación con los animales

Jordan Raine no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Si le gusta sumergirse en Juego de Tronos o en algún otro mundo de fantasía truculento para obtener su dosis de batallas épicas, lo más probable es que las escenas vengan acompañadas del sonido de rugidos intimidatorios. Ya sean de héroes galantes o de villanos odiados, estos rugidos son algo más que vehículos hollywoodienses para conseguir un efecto dramático.

Los relatos históricos indican que los soldados han rugido en la batalla a lo largo de la historia, desde el ejército romano hasta el ejército rojo. También podemos verlo en el campo de deportes, como en la lucha libre o en el baile de postura de los jugadores de rugby neozelandeses conocido como “haka”. Por eso puede sorprender que los científicos lleven mucho tiempo sin descubrir por qué los humanos rugen realmente. Ahora nuestro nuevo estudio, publicado en iScience, ha dado una respuesta.

Tenemos una mejor idea de por qué otros animales rugen. Las vocalizaciones desempeñan un papel importante en los encuentros agresivos de muchas especies de mamíferos. Cuando son combativos, una voz ruidosa con un tono bajo puede ayudar a los animales a mostrar sus “resonancias de voz” -su profundidad o masculinidad- a los demás.

¿Qué sonido hace un perro?

El número de leones africanos en libertad está disminuyendo y se cree que están en peligro de extinción. En los últimos diez años su número ha disminuido un 30%.  La principal amenaza a la que se enfrentan los leones africanos en libertad es su muerte en el marco de cacerías organizadas.

¿Dónde viven los leones? Los leones africanos se encuentran principalmente en el África subsahariana. Antes se encontraban en toda África, pero ahora han desaparecido en su mayor parte del norte de África y están en peligro de extinción en África occidental. Los leones viven en sabanas y praderas, donde pueden encontrar algo de cobertura y mucha agua.

¿Puedes adoptar un león? Si los leones son su animal favorito, puede adoptar un león por un pago único que incluye un peluche de león, un certificado de adopción, una hoja informativa sobre el león y el nombre del adoptante expuesto en el recinto del león.

¿Qué comen los leones? Los leones cazan para alimentarse cada pocos días. Se alimentan de su presa y luego descansan hasta que vuelven a cazar. En los zoológicos seguimos esta pauta, ya que nuestros leones tienen dos días “de hambre” de cada siete. Suelen matar mamíferos de tamaño medio, como cebras, ciervos y ñus. A menudo comen animales que han sido matados por otro cazador, como las hienas. En Folly Farm alimentamos a nuestros leones con trozos de carne. También les damos animales enteros muertos para que se los coman. Es bueno para ellos comer el animal entero, ya que el pelaje, la piel y los huesos les dan una buena limpieza de los dientes. También ayuda al “enriquecimiento”, es decir, a conseguir que nuestros animales actúen como lo harían en la naturaleza.

Ruido animal

Este volumen tiene que ver con la forma de la laringe del gato. La mayoría de los animales tienen cuerdas vocales triangulares, pero las de un león son cuadradas y planas, lo que les permite responder más fácilmente al paso del aire. Esto significa un rugido más fuerte con menos esfuerzo.

Un león hembra necesita 5 kg y un león macho unos 7 kg de carne al día, y los estudios sobre el animal en la naturaleza muestran que su ingesta media es de entre 8 kg y 9 kg al día. Sin embargo, una leona puede comer más de 25 kg y un macho puede comer hasta 40 kg en una sola sesión. Eso equivale a 40 paquetes grandes de carne picada.

El león es el segundo felino salvaje más rápido (después del guepardo), con una velocidad máxima de unos 80 km/h. Sin embargo, el corazón de una leona (que se encarga de la mayor parte de la caza) sólo representa alrededor del 0,57% de su peso corporal, por lo que la resistencia no es su punto fuerte. Esta velocidad máxima es sólo para distancias cortas, por lo que el cazador necesita estar cerca de su presa antes de lanzar un ataque.

El león es el único miembro de la familia de los felinos que tiene una borla al final de la cola. Este apéndice es una herramienta de comunicación crucial, utilizada para hacer señales a otros miembros de la manada. Puede utilizarse para dar instrucciones y órdenes e incluso para coquetear.

Por qué rugen los leones

Un rugido es un tipo de vocalización animal profunda y resonante. Muchos mamíferos han evolucionado para producir rugidos y otras vocalizaciones similares a los rugidos con fines como la comunicación a larga distancia y la intimidación. Entre ellos se encuentran varias especies de grandes felinos, osos, pinnípedos, bóvidos, ciervos, elefantes y simios.

La capacidad de rugir tiene una base anatómica, que a menudo implica modificaciones en la laringe y el hueso hioides y la ampliación de los espacios de aire internos para la resonancia acústica de baja frecuencia. Al rugir, los animales pueden estirar el cuello y elevar la cabeza para aumentar el espacio de resonancia.

El término “rugido” ha tenido definiciones específicas para cada especie[1]. Sin embargo, Weissengruber et al. (2002) han dado una descripción más general de los rugidos, que consisten en una frecuencia fundamental baja (tono) y una frecuencia de formantes baja[2][1]. Han utilizado las llamadas de tono bajo de los leones y los ciervos rojos como ejemplos prototípicos de rugidos[2]. Otros investigadores han mencionado vocalizaciones “similares a los rugidos” en las que cualquiera de los dos componentes no es tan bajo como en los verdaderos rugidos[1].