¿Cómo se hereda el color de ojos?

Significado de los ojos ámbar

El color de los ojos es un carácter fenotípico poligénico determinado por dos factores distintos: la pigmentación del iris del ojo[1][2] y la dependencia de la frecuencia de la dispersión de la luz por el medio turbio del estroma del iris[3]: 9

En los seres humanos, la pigmentación del iris varía del marrón claro al negro, dependiendo de la concentración de melanina en el epitelio pigmentario del iris (situado en la parte posterior del iris), del contenido de melanina en el estroma del iris (situado en la parte anterior del iris) y de la densidad celular del estroma. [4] La aparición de los ojos azules y verdes, así como de los avellanos, es el resultado de la dispersión Tyndall de la luz en el estroma, un fenómeno similar al que explica el azul del cielo, llamado dispersión Rayleigh[5]. Ni los pigmentos azules ni los verdes están nunca presentes en el iris humano ni en el fluido ocular[3][6] El color de los ojos es, por tanto, un caso de color estructural y varía en función de las condiciones de iluminación, especialmente en el caso de los ojos más claros.

Los ojos de colores brillantes de muchas especies de aves son el resultado de la presencia de otros pigmentos, como las pteridinas, las purinas y los carotenoides[7] Los seres humanos y otros animales tienen muchas variaciones fenotípicas en el color de los ojos[8].

Significado de los ojos avellana

En el instituto estudiamos la herencia del color de los ojos, y nos lo explicaron de la forma más sencilla: el color azul de los ojos es un rasgo autosómico recesivo y monogénico. Ahora sé que es un poco más complicado que eso; hay varios genes que determinan la herencia del color de los ojos. Hasta ahí llegan mis conocimientos.

¿Cuáles son estos genes y para qué codifican? ¿Cómo se hereda el rasgo del color de los ojos? Si un hombre con ojos azules y una mujer con ojos marrones tienen un hijo, ¿se puede calcular la probabilidad de que su hijo tenga ojos azules?

Está determinada principalmente por el gen OCA2, pero es probable que también intervengan otros genes, como TYR, TYRP1, HERC2 y varios más. Para complicar aún más las cosas, no se trata de un rasgo “mutante/de tipo salvaje”, sino que pueden encontrarse múltiples alelos normales en la población, y se cree que la suma de estos polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) determina el fenotipo final.

Ojos avellana

La mayoría de nosotros aprendimos lo que sabemos sobre el color de los ojos en una tabla de biología de la escuela primaria. Ya sabes, la que muestra que dos padres de ojos marrones probablemente tendrán hijos de ojos marrones, y que dos padres de ojos azules están prácticamente destinados a tener hijos de ojos azules. Puede que viniera con pequeños códigos de color, porcentajes claros y líneas de herencia nítidas. Pero la historia de cómo se transmite el color de los ojos es más complicada -e imprevisible- de lo que nos han enseñado.

Los seres humanos obtienen el color de los ojos de la melanina, el pigmento protector que también determina los tonos de la piel y el cabello. La melanina es buena para absorber la luz, lo que es especialmente importante para el iris, cuya función es controlar la cantidad de brillo que puede entrar en los ojos. Una vez que pasa a través de las lentes, la mayor parte del espectro de luz visible va a la retina, donde se convierte en impulsos eléctricos y es traducida en imágenes por el cerebro. Lo poco que no es absorbido por el iris se refleja, produciendo lo que vemos como el color de los ojos.

Ahora bien, ese color depende del tipo y la densidad de la melanina con la que nace una persona. Hay dos tipos de pigmento: la eumelanina, que produce un intenso color marrón chocolate, y la feomelanina, que se traduce en ámbar, verde y avellana. Los ojos azules, por su parte, obtienen su tonalidad por tener una cantidad relativamente pequeña de eumelanina. Cuando el pigmento tiene poca cantidad, dispersa la luz alrededor de la capa frontal del iris, lo que hace que surja de nuevo son longitudes de onda azules más cortas. Esto hace que el azul sea un ejemplo de lo que se denomina “color estructural”, a diferencia del marrón y, en cierta medida, del verde y el avellana, que se definirían como “colores de pigmento”. Es en parte la misma razón por la que el cielo es azul: un truco de la luz atmosférica conocido como efecto Rayleigh.

Porcentaje de la tabla del color de los ojos

Uno de los mitos más antiguos de la genética humana es que tener los ojos azules está determinado por un único gen, en el que el alelo de los ojos azules es recesivo respecto al alelo de los ojos no azules (verdes, marrones o avellana). Muchas personas que no saben nada más sobre genética piensan que dos padres de ojos azules no pueden tener un hijo de ojos marrones.

El color del iris viene determinado por la cantidad de melanina, la proporción entre la eumelanina (que es marrón oscuro) y la feomelanina (que es rojiza), y la forma en que la melanina se distribuye en el ojo. Los iris con poca melanina parecen azules debido a la dispersión de la luz por las fibras de colágeno del iris. Los ojos azules, grises, verdes y avellana sólo son comunes en las personas de ascendencia europea; los ojos de otras personas son de varios tonos de marrón.

Muchos estudios dividen los colores de los ojos en tres categorías: azul (o azul y gris); verde y avellana; y marrón. Esto ha sido criticado como una simplificación excesiva (Brues 1975), y los colores de los ojos se han dividido en nueve categorías (Mackey et al. 2011) o se han cuantificado los valores de tono y saturación (Liu et al. 2010). El color de los ojos puede cambiar drásticamente en los primeros años de vida, ya que muchos bebés nacen con ojos azules pero luego desarrollan ojos verdes o marrones (Matheny y Dolan 1975), y también pueden producirse cambios más adelante (Bito et al. 1997, Liu et al. 2010). Algunas personas tienen un iris azul o verde con un anillo marrón alrededor de la pupila (Sturm y Larsson 2009), lo que complica aún más la clasificación del color de los ojos.