¿Qué hacer si un bebé tiene pesadillas?

Ruido blanco del bebé

Q. Mi hija de dos años es amada y bien cuidada por mi marido y por mí. No ha sido maltratada ni expuesta a la violencia. Entonces, ¿por qué tiene pesadillas? Por alguna razón mi hija ha tenido tres pesadillas en los últimos dos meses.

A. Al igual que los adultos, los niños a veces elaboran sentimientos y experiencias confusas o difíciles a través de sus sueños. Las pesadillas a esta edad son bastante comunes y pueden ocurrir en todos los niños, independientemente de su entorno.

A los dos años, los niños son participantes activos en el mundo que les rodea y están asimilando muchas cosas todo el tiempo. No podemos saber cómo procesan todo aquello a lo que están expuestos. Naturalmente, algunas de las cosas que ven y experimentan les resultan difíciles de entender, lo que puede asustarles. Por ejemplo, podéis ir a la tienda de animales y ver un póster de un animal que a tu hijo le da miedo. O puede que te encuentres con un objeto que a ti no te da ningún miedo (como un tractor cortando el césped en el parque), pero que a tu hijo le parece aterrador. Más adelante, estos “personajes” pueden aparecer en los sueños de su hijo.

Un niño de 8 meses se despierta gritando

Para los padres que han vivido una situación en la que su hijo se despierta repentinamente, la pregunta “¿los bebés pueden tener pesadillas?” sigue siendo un misterio. Esta curiosidad surge cuando el bebé se despierta llorando sin motivo aparente. Usted ha repasado la lista de comprobación mental de la alimentación, el cambio o la comprobación de la fiebre, y nada parece fuera de lo normal. Entonces, te preguntarás si tu bebé simplemente ha tenido una pesadilla.

A menudo, cuando pensamos en las pesadillas, nos imaginamos la parte subconsciente de nuestro cerebro y cómo se desbloquea durante el sueño. Esto podría incluir lo que encontramos, pensamos y vemos durante el día, e incluso nuestros miedos. Sin embargo, si los bebés están expuestos principalmente a estímulos positivos y reconfortantes, ¿cómo podrían tener pesadillas? Además, si las pesadillas hacen que tu bebé se despierte gritando, ¿cómo puedes calmarlo para que vuelva a dormir? Sigue leyendo para conocer la respuesta a este dilema.

La edad a la que los niños empiezan a tener pesadillas no está muy clara. Aunque es poco frecuente, los bebés pueden empezar a tener terrores nocturnos a partir de los 18 meses. Sin embargo, las pesadillas reales pueden empezar entre los 2 y los 4 años. Desgraciadamente, no sabrás cuál es la que experimenta tu hijo hasta que tenga la edad suficiente para comunicar verbalmente los detalles. No obstante, para diferenciarlas, los terrores nocturnos tienen lugar sobre todo durante el sueño profundo, y los niños no los recordarán a la mañana siguiente; en cambio, podrán darte los detalles de una pesadilla inmediatamente después de despertarse.

¿Sueñan los bebés?

Incluso los niños pequeños pueden hablar de tener sueños, tanto agradables como aterradores. Casi todos los niños tienen de vez en cuando un sueño aterrador o perturbador. Pero las pesadillas parecen alcanzar su punto álgido durante los años preescolares, cuando el miedo a la oscuridad es habitual.

Las pesadillas no se pueden prevenir del todo, pero los padres pueden preparar el terreno para un descanso nocturno tranquilo. De este modo, cuando las pesadillas aparezcan, un poco de consuelo por su parte puede aliviar rápidamente la mente de su hijo.

Esta parte del sueño se conoce como movimiento ocular rápido o fase REM porque los ojos se mueven rápidamente bajo los párpados cerrados. Las pesadillas suelen ocurrir durante la segunda mitad del sueño nocturno, cuando los períodos REM son más largos.

Alrededor de la edad preescolar, los niños empiezan a entender que una pesadilla es sólo un sueño y que lo que ocurre no es real y no puede hacerles daño. Pero saber eso no impide que se sientan asustados. Incluso los niños mayores se sienten asustados cuando se despiertan de una pesadilla.

Algunas pueden ocurrir cuando el niño tiene estrés o se enfrenta a un cambio. Los acontecimientos o situaciones que pueden resultar inquietantes -como una mudanza, la asistencia a un nuevo colegio, el nacimiento de un hermano o las tensiones familiares- también pueden reflejarse en sueños inquietantes.

¿Es malo el ruido blanco para los bebés?

Para los padres que han vivido una situación en la que su hijo se despierta repentinamente, la pregunta “¿los bebés pueden tener pesadillas?” sigue siendo un misterio. Esta curiosidad surge cuando el bebé se despierta llorando sin motivo aparente. Usted ha repasado la lista de comprobación mental de la alimentación, el cambio o la comprobación de la fiebre, y nada parece fuera de lo normal. Entonces, te preguntarás si tu bebé simplemente ha tenido una pesadilla.

A menudo, cuando pensamos en las pesadillas, nos imaginamos la parte subconsciente de nuestro cerebro y cómo se desbloquea durante el sueño. Esto podría incluir lo que encontramos, pensamos y vemos durante el día, e incluso nuestros miedos. Sin embargo, si los bebés están expuestos principalmente a estímulos positivos y reconfortantes, ¿cómo podrían tener pesadillas? Además, si las pesadillas hacen que tu bebé se despierte gritando, ¿cómo puedes calmarlo para que vuelva a dormir? Sigue leyendo para conocer la respuesta a este dilema.

La edad a la que los niños empiezan a tener pesadillas no está muy clara. Aunque es poco frecuente, los bebés pueden empezar a tener terrores nocturnos a partir de los 18 meses. Sin embargo, las pesadillas reales pueden empezar entre los 2 y los 4 años. Desgraciadamente, no sabrás cuál es la que experimenta tu hijo hasta que tenga la edad suficiente para comunicar verbalmente los detalles. No obstante, para diferenciarlas, los terrores nocturnos tienen lugar sobre todo durante el sueño profundo, y los niños no los recordarán a la mañana siguiente; en cambio, podrán darte los detalles de una pesadilla inmediatamente después de despertarse.