¿Cómo nos afecta la contaminación del agua?

Causa de la contaminación del agua

La contaminación del agua es la contaminación de las fuentes de agua por sustancias que la hacen inutilizable para beber, cocinar, limpiar, nadar y otras actividades. Los contaminantes incluyen productos químicos, basura, bacterias y parásitos. Todas las formas de contaminación acaban llegando al agua. La contaminación del aire se deposita en los lagos y los océanos. La contaminación de la tierra puede filtrarse a una corriente subterránea, luego a un río y finalmente al océano. Así, los residuos vertidos en un terreno baldío pueden acabar contaminando un suministro de agua.

La cantidad de una sustancia en el agua. Parte por millón (PPM) significa que hay 1 gota de sustancia química mezclada con (diluida en) 1.000.000 de gotas de agua. Esto es lo mismo que 1 gota en una bañera de agua. Parte por mil millones (PPB) sería lo mismo que 1 gota de producto químico en una piscina llena de agua.

Tóxico. La toxicidad aguda es cuando la sustancia tiene efectos venenosos en poco tiempo (de horas a días). La toxicidad crónica es cuando un organismo está expuesto a una sustancia química en dosis bajas durante un largo periodo de tiempo. Los efectos tóxicos pueden aparecer después de años, a menudo en forma de enfermedad como el cáncer.

Estadísticas sobre la contaminación del agua

El agua es un recurso básico que garantiza la vida de todos los seres vivos del planeta. Sin embargo, su escasez y contaminación provocan que millones de personas tengan un mal acceso a este bien tan necesario. Aunque existen procesos de tratamiento del agua, como la potabilización o la desalinización, que facilitan su tratamiento, uso y consumo en zonas con problemas de calidad o suministro, es necesario evitar primero su contaminación.

El ser humano es el principal causante de la contaminación del agua, que se desencadena de muchas maneras: por el vertido de residuos industriales; por el aumento de la temperatura, que provoca la alteración del agua al reducir el oxígeno en su composición; o por la deforestación, que provoca la aparición de sedimentos y bacterias bajo el suelo y, por tanto, la contaminación de las aguas subterráneas.

¿Cuáles son las principales consecuencias de la contaminación del agua? En primer lugar, la desaparición de la biodiversidad y de los ecosistemas acuáticos. Además, los seres humanos se ven perjudicados por la alteración de la cadena alimentaria y por contraer enfermedades al beber o utilizar agua contaminada. Como puedes ver, la contaminación del agua tiene un gran impacto en el medio ambiente.

Causas de la contaminación del agua

El planeta no deja de darnos codazos con sequías cada vez más extremas, recordándonos que el agua es vida. Es un recurso esencial del que dependen todos los seres vivos y es crucial para todo desarrollo social y económico, así como para la producción de energía y la adaptación al cambio climático. Sin embargo, ahora nos enfrentamos a un reto gigantesco. ¿Cómo dejar de contaminar nuestros ríos, mares, océanos, canales, lagos y embalses?

Las aguas del río Ganges fluyen claras y limpias por la ciudad india de Rishikesh, a las puertas del Himalaya. En estas montañas, nadie adivinaría que esta agua se transformará en uno de los ríos más contaminados del mundo, con niveles de bacterias fecales de hasta 31 millones por cada 100 mililitros. Esto es lo que dicen los informes de la Fundación Sankat Mochan, una organización que lucha por devolver al Ganges su antigua gloria. Estos niveles significan que el río sagrado se ha convertido en sinónimo de contaminación del agua, un problema mundial que afecta a uno de cada tres habitantes del planeta, según la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Contaminación del aire

¿Cuáles son las tendencias en la calidad del agua potable y sus efectos en la salud humana?Importancia del agua potableEl estadounidense medio consume de 1 a 2 litros de agua potable al día. Prácticamente toda el agua potable de Estados Unidos procede de aguas superficiales frescas y acuíferos subterráneos.Calidad del agua potable

Si el agua potable contiene niveles inseguros de contaminantes, puede causar efectos en la salud, como enfermedades gastrointestinales, efectos en el sistema nervioso o en la reproducción, y enfermedades crónicas como el cáncer. Los factores que pueden influir en que un contaminante provoque efectos en la salud son el tipo de contaminante, su concentración en el agua, la susceptibilidad individual, la cantidad de agua consumida y la duración de la exposición.

La ROE aún no incluye ningún indicador relacionado con la conexión entre el agua potable y la salud. Aunque el agua potable contaminada puede provocar enfermedades transmitidas por el agua, estas enfermedades no suelen notificarse y no siempre se puede determinar la vía de exposición.