¿Cómo es la religión de Tailandia?

Tailandia religión islam

El budismo es la religión más extendida en Tailandia, que es practicada por el 93% de la población. La Constitución tailandesa no establece ninguna religión oficial del Estado, que garantiza la libertad religiosa de todos los ciudadanos tailandeses, aunque la ley exige que el rey sea budista theravada. Muchas otras personas, especialmente entre la etnia isan, practican las religiones populares tai. Una importante población musulmana, constituida en su mayoría por malayos tailandeses, está presente sobre todo en las regiones del sur.

Según los datos oficiales del censo, aproximadamente el 95% de los tailandeses siguen el budismo. Sin embargo, la vida religiosa del país es más compleja de lo que reflejan estas estadísticas. De la numerosa población china tailandesa, la mayoría de los que siguen el budismo se han integrado en la tradición theravada dominante, y sólo una insignificante minoría ha conservado el budismo chino. Por lo demás, una gran parte de los chinos tailandeses ha conservado la práctica de la religión étnica china, incluyendo el taoísmo, el confucianismo y las religiones salvacionistas chinas (como el Yiguandao y la Iglesia de la Virtud). A pesar de que se practican libremente, estas religiones no tienen reconocimiento oficial, y sus seguidores se cuentan como budistas theravada en los estudios estadísticos[3]. Además, muchos tailandeses e isanos practican su religión popular étnica tai.

Religión en Tailandia

El mérito puede obtenerse entrando en el monacato, algo que la mayoría de los tailandeses hacen durante unos días o meses para estudiar las escrituras budistas y practicar la meditación. Cuando los monjes tailandeses hacen su ronda de limosnas cada amanecer, no están pidiendo limosna, sino que están dando a los devotos budistas la oportunidad de hacer méritos; del mismo modo, los que venden pájaros enjaulados, que la gente compra y luego libera, les están permitiendo ganar méritos al liberar a los pájaros. Al hacer méritos, lo importante es el motivo -la intención en la mente en el momento de la acción- que determina el resultado kármico, no la acción en sí. El budismo llama a la autosuficiencia; el individuo se embarca solo en el Noble Óctuple Sendero hacia el Nirvana con el objetivo de “dejar de hacer el mal, aprender a hacer el bien, limpiar su propio corazón” El budismo Theravada no busca conversos, ni pide a los practicantes que crean en ninguna verdad, sino en las que ellos mismos aprenden a través de la experiencia y la meditación. Las oportunidades para estudiar budismo o practicar la meditación en Tailandia son abundantes. Hay una serie de programas diseñados especialmente para extranjeros, ya que la práctica, de hecho, es la mejor manera de entender el corazón del budismo.

El budismo en Tailandia

Tailandia es conocida como “el país de las sonrisas”, pero también como “el país del budismo”. Más que en otros países del sudeste asiático, la sociedad y la cultura tailandesas han sido influenciadas por el budismo Theravada, practicado por casi toda la población. No es de extrañar que muchos viajeros vayan a Tailandia para conocer el budismo y la meditación.

El budismo es una parte tan importante de la cultura tailandesa que sus enseñanzas dictan las acciones cotidianas de muchas personas, sobre todo de aquellas dispuestas a hacer méritos, es decir, a obtener una fuerza que les ayude y proteja.

Los monarcas tailandeses son considerados los principales mecenas del budismo en el país y, a lo largo de los siglos, contribuyeron a su difusión con la construcción de templos, monasterios y escuelas.

El budismo theravada se caracteriza por sus opiniones conservadoras sobre la doctrina y la disciplina monástica, y cree firmemente que la visión debe provenir de la experiencia del aspirante, la aplicación del conocimiento y el razonamiento crítico.

Las diferencias con otras escuelas provienen de la sistematización de las enseñanzas de Buda. Los teravadines aspiran a una interpretación perfecta de las enseñanzas de Buda, a exponer su sistema con precisión. Por ejemplo, los teravadines no creen que los arthats (los que han alcanzado el nirvana) puedan retroceder, sino que los ven como seres perfectos. Y, para ellos, la percepción es perfecta y llega de golpe; no es una progresión gradual.

Religión en Malasia

Según estimaciones de 2010, la gran mayoría de la población tailandesa (93,6%) se identifica como budista.1 Los signos públicos de reverencia a la religión son evidentes en toda la cultura. Sin embargo, muchos tailandeses suelen considerar el budismo como “una forma de vida” más que como una religión. Aunque es la religión dominante en Tailandia, la ley protege la libertad de elección y expresión religiosa. Del resto de la población, el 4,9% se identifica como musulmán, el 1,2% se identifica con el cristianismo y el 0,3% se asocia con alguna otra religión o con ninguna.2

La principal forma de budismo que se practica en Tailandia es el budismo Theravada. Los seguidores del budismo Theravada se refugian en la “Triple Gema”: el maestro (Buda), la enseñanza (dhamma) y la comunidad monástica (la Sangha).

En el budismo Theravada, Buda no se considera un “Dios” en el sentido abrahámico del término. La devoción hacia el Buda es más parecida al respeto que un estudiante siente por un maestro. La veneración hacia Buda es un principio importante para los seguidores del budismo en Tailandia y se institucionaliza mediante la ley, por la que se prohíbe insultar o desfigurar a Buda.