¿Cómo se relaciona la geografía con el mundo?

Geografía humana

ResumenEl inicio de las disciplinas académicas radica en la curiosidad por la naturaleza del mundo y, sobre todo, en los intentos de dar orden a esta curiosidad encontrando formas de dirigirla. Estos esfuerzos se remontan a menudo a los filósofos y científicos de la antigua Grecia, y ciertamente la primera formulación de la geografía como cuerpo coherente de conocimiento puede atribuirse a Eratóstenes, el bibliotecario griego de Alejandría de alrededor del 234 al 196 a.C., que aparentemente acuñó el término para referirse a la descripción de la tierra.1 Aunque existen dudas sobre si la “geografía” de Eratóstenes se refería a toda la tierra o sólo a regiones de ella, y sobre si las descripciones debían ser escritas o presentadas cartográficamente, está claro que desde sus inicios la geografía ha servido para satisfacer una profunda curiosidad sobre cómo es el mundo en otros lugares.Palabras claveExperiencia religiosa Espacio geográfico Geografía científica Cuerpo coherente Concepto geográfico

Historia de la geografía

Hace unas décadas, nuestra disciplina se encontraba en una situación de estancamiento académico. Dividida entre la ciencia del mundo físico y la ciencia social de la humanidad, se la acusaba de ser una asignatura sin núcleo: no era más que un montón de intereses dispares y académicos inconformistas reunidos bajo la bandera del lugar y el espacio, que enseñaban a estudiantes de grado de mediana capacidad que a menudo estaban decididos a hacer carrera en la banca.

En el Reino Unido, la expresión “profesor de geografía” sigue siendo un término abusivo. Se ha utilizado para despreciar los modales, las actitudes e incluso la elegancia sartorial de personas tan dispares como el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn, y el músico Jarvis Cocker. Sin embargo, la geografía nunca ha sido tan importante como ahora. Los seres humanos nunca han estado tan interconectados, y nunca hemos sabido tanto sobre el mundo natural, su biodiversidad, su química, los flujos de su energía que captamos y ponemos en funcionamiento y las consecuencias de nuestras acciones en una biosfera dinámica. La vinculación de todas estas cosas es la esencia de la geografía, y el tema está disfrutando de un renacimiento.

Geografía de Australia

GeografíaEl estudio espacial de la superficie terrestre. es el estudio espacial de la superficie terrestre (del griego geo, que significa “Tierra”, y graphein, que significa “escribir”). Los geógrafos estudian las características físicas de la Tierra, sus habitantes y culturas, fenómenos como el clima y el lugar que ocupa la Tierra en el universo. La geografía examina las relaciones espaciales entre todos los fenómenos físicos y culturales del mundo. Los geógrafos también estudian cómo cambian la Tierra, su clima y sus paisajes debido a la intervención cultural.

El primer uso que se conoce de la palabra geografía fue el de Eratóstenes de Cirene (la actual Libia, en el norte de África), un antiguo erudito griego que vivió entre el 276 y el 194 antes de Cristo. Ideó uno de los primeros sistemas de longitud y latitud y calculó la circunferencia de la Tierra. Además, creó uno de los primeros mapas del mundo basado en los conocimientos disponibles de la época. Alrededor de la misma época, muchas culturas antiguas de China, el sur de Asia, la Polinesia y la Península Arábiga también desarrollaron mapas y sistemas de navegación utilizados en geografía y cartografía.

Ramas de la geografía

NomenclátorUn nomenclátor es un diccionario geográfico. Los nomenclátores, que existen desde hace miles de años, suelen contener algún tipo de mapa y un conjunto de información. Algunos nomenclátores pueden contener una lista de capitales o zonas donde se encuentra un recurso específico. Otros nomenclátores pueden contener información sobre la población local, como las lenguas habladas, el dinero utilizado o las creencias religiosas.

Wrong-Way CorriganEl aviador estadounidense Douglas Corrigan suele recibir el apodo de “Wrong-Way Corrigan” por un error de navegación que cometió en un vuelo en 1938. Corrigan acababa de pilotar un impresionante vuelo de Long Beach (California) a Nueva York (Nueva York). Estaba previsto que volara de vuelta a Long Beach. En su lugar, con el cielo cubierto de nubes, Wrong Way Corrigan voló a Dublín, Irlanda.

Mapas antiguosLa gente ha estado haciendo mapas durante miles de años. Uno de los mapas más antiguos que se conocen se encontró cerca de la ciudad de Kirkuk (Irak). La mayoría de los geógrafos dicen que data del año 2500 a.C. Es un bloque de arcilla del tamaño de la palma de la mano que representa una zona con dos colinas y un arroyo. (Algunos geógrafos creen que el arroyo es un canal hecho por la gente para el riego). Los geógrafos han identificado una de las ciudades del mapa. Sin embargo, no están seguros de lo que representa exactamente el mapa de mano.Los mapas antiguos también podían ser bastante grandes. Una pintura mural de tres metros en Catal Hyuk, Turquía, fue realizada alrededor del año 6000 a.C. Se trata de un mapa de una ciudad muy concurrida, con viviendas abarrotadas e incluso un volcán en erupción. Sin embargo, algunos científicos creen que este “mapa” es decorativo y no una representación exacta de lo que había allí.