¿Cómo surgieron las castas en la Nueva España?

Qué era el sistema de castas español

A partir de 1492, los conquistadores de la península ibérica llegaron a América Latina. Se encontraron con los pueblos indígenas que llevaban siglos viviendo en la tierra y los consideraron bárbaros e incivilizados y a ellos mismos como superiores y divinos. Luego colonizaron la región, obligando a todos a convertirse al catolicismo, tomando el control de la tierra y explotando en general a la gente y a la región. Los españoles y portugueses obligaron a los pueblos indígenas a aculturarse a sus propias creencias, les enseñaron el español, aplicaron las leyes que había en España e hicieron del catolicismo el sistema de creencias por excelencia. Con el tiempo, aprobaron leyes que creaban una jerarquía social para mantener el poder, conocida como el Sistema de Casta. Este sistema garantizaba la superioridad europea en todos los ámbitos de la vida. Mantuvieron el control de la región hasta la década de 1820, cuando los países comenzaron a luchar y a obtener su independencia. A pesar de conseguir la independencia y dejar de estar bajo el dominio colonial, seguía existiendo una jerarquía social que dejaba a los indígenas y afrodescendientes en la parte inferior. El sistema de castas se creó en la época colonial para explicar las familias mestizas a los españoles, pero esta jerarquía racial siguió vigente mucho después de que los españoles abandonaran América Latina. El sistema de castas fue creado por los españoles para mantener su poder y superioridad sobre otros grupos raciales en las colonias. Este sistema se utilizó a lo largo de su gobierno y continuó vigente extraoficialmente después de la independencia.

El sistema de castas español frente al sistema de encomiendas

A primera vista, el retrato parece ser el de George Washington con barriga y nariz afilada. El traje estándar está presente: chaleco y pantalones blancos, abrigo azul marino ribeteado en rojo, peluca empolvada, ojos azules brillantes y un tricornio alegremente posado. La foto está fechada en 1790, lo que la sitúa en la época correcta. Sin embargo, si se mira más de cerca, se empiezan a notar indicios de que este hombre era en realidad un funcionario criollo de alto rango. Una llave de oro con una cinta roja asoma por el bolsillo del abrigo, simbolizando su nombramiento como caballero de la Cámara Real de Su Majestad, Carlos III. En la parte superior derecha hay un escudo familiar que muestra los vínculos con cuatro casas nobles españolas. En la parte inferior izquierda, una cartela lleva una cabalgata de títulos. Se trata del Conde de Santiago de Calimaya, Don Juan Lorenzo Gutiérrez Altamirano de Velasco y Flores.

Don Juan Lorenzo era descendiente de uno de los hombres que acompañaron a Hernán Cortés cuando reclamó México a los aztecas. Su familia construyó un gran palacio en Ciudad de México y fundó la primera universidad de Norteamérica. Pero, como criollo, un español nacido en América, no podía acceder a los altos cargos civiles y eclesiásticos. Los españoles de las castas superiores despreciaban a los nacidos al otro lado del Atlántico, aunque su linaje fuera puro. Don Juan Lorenzo se dedicó a la carrera militar, el único ámbito en el que podía progresar sin impedimentos, llegando a ser capitán de la guardia del palacio virreinal y uno de los criollos de mayor rango en Nueva España. También se enriqueció lo suficiente como para encargar un retrato que anunciara su éxito a todos los que entraran en su casa.

Cómo afectó el sistema de castas español a los indígenas

LegislaciónConsejo de IndiasÉpoca históricaÉpoca colonial- Conquista de México 1519-1521- Creación del Reino 1521- Anexión de Venezuela al Reino de Nueva Granada 27 de mayo de 1717- Anexión de Panamá al Nuevo Reino de Granada 1739- Adquisición de Luisiana a Francia 1762- Tratado de San Ildefonso 1 de octubre de 1800- Tratado Adams-Onís 22 de febrero de 1819- Trienio Liberal abolió el Reino de Nueva España 31 de mayo de 1820- Guerra de Independencia de México e Independencia de Centroamérica 1821

Tras la conquista española del imperio azteca en 1521, el conquistador Hernán Cortés denominó al territorio Nueva España, y estableció la nueva capital de la Ciudad de México en el sitio de Tenochtitlan, la capital del Imperio Mexica (azteca). El centro de México se convirtió en la base de expediciones de exploración y conquista, ampliando el territorio reclamado por el Imperio español. Con la importancia política y económica de la conquista, la corona afirmó el control directo sobre el reino densamente poblado. La corona estableció Nueva España como virreinato en 1535, nombrando como virrey a Antonio de Mendoza, un aristócrata leal al monarca y no al conquistador Cortés. Nueva España fue el primero de los virreinatos que creó España, el segundo fue Perú en 1542, tras la conquista española del Imperio Inca. Tanto Nueva España como Perú contaban con una densa población indígena en el momento de la conquista como fuente de mano de obra y riqueza material en forma de vastos yacimientos de plata, descubiertos y explotados a partir de mediados del siglo XVI.

Virreinato del Perú

A finales del siglo XV, la Edad Media llegó a su fin al tiempo que surgía el mundo moderno. El legado de la Edad Media, la “Edad de la Fe”, dejó su huella en el futuro de la religión en Europa y, después de 1492, en las Américas. Ese año, España derrotó militarmente a los moros e inició un periodo de expulsión para aquellos que no se convirtieran al cristianismo. Tras el primer viaje de Colón, España tenía un nuevo objetivo al respecto. Cuando el cartógrafo Juan de la Cosa dibujó el primer mapa de las Américas en 1500, representó un símbolo del pasado medieval en el extremo izquierdo de su mapa, donde había colocado la costa norteamericana: San Cristóbal llevando al niño Jesús al otro lado del mar. En su Libro de las Profecías (1501), una colección de textos bíblicos presentados a los soberanos de España, Cristóbal Colón, que firmaba con el nombre de Cristo Ferens, afirmaba que se habían dado los primeros pasos para llevar el cristianismo a través del Atlántico.

Simbólicamente, al igual que San Cristóbal había llevado al niño Jesús a través de un río embravecido, España estaba preparada para enviar misioneros a cristianizar el Nuevo Mundo. En la bula de 1508, Universalis Ecclesiae (De la Iglesia Universal), el Papa Julio II declaró que el rey de España sería la cabeza de la Iglesia en España y su imperio. Tal atribución significaba claramente que, junto con la ley, el gobierno, la lengua y la cultura españolas, la religión católica romana también cruzaría de Europa a las Américas y que el rey de España se dedicaría a la difusión del cristianismo entre los pueblos nativos del Nuevo Mundo. Su cometido sería establecer misiones en todo el hemisferio occidental y, posteriormente, en Filipinas. Así comenzó la historia de las misiones que, a lo largo del tiempo, se convertiría en parte de nuestra historia nacional e influiría en nuestra historia común con España, México y América Latina.