¿Cuál fue la propuesta de Colón a los Reyes Católicos?

Los monarcas católicos ingleses

Cristóbal Colón tocó tierra en una isla de las actuales Bahamas el 12 de octubre de 1492, tras zarpar de España unos dos meses antes. Continuó explorando el Caribe, conquistando las tierras en nombre de Dios, de España y de sus benefactores, los reyes Fernando e Isabel. En sus viajes, el explorador italiano descubrió nuevas culturas, flora y fauna, y un enorme potencial económico en el “Nuevo Mundo”. Observando que los habitantes de la isla llevaban joyas de oro, Colón y sus hombres se propusieron encontrar depósitos de oro en la isla. A principios del siglo XVI, los españoles habían agotado la mayor parte de los yacimientos de oro a los que se podía acceder con los métodos mineros de la época, y los nativos taínos fueron diezmados por las enfermedades, los trabajos forzados y los asesinatos.

La siguiente fuente primaria es una carta escrita por Cristóbal Colón a los reyes Fernando e Isabel, en la que aconsejaba a la Corona española que aprovechara las nuevas tierras creando colonias y estableciendo estructuras de gobierno, centrándose en la isla de La Española, que hoy es Haití y la República Dominicana.

Texto de las Capitulaciones de Santa Fe

El viaje de Cristóbal Colón en 1492 marcó el primer encuentro entre los españoles y los pueblos nativos del hemisferio occidental. El viaje no era la primera vez que los europeos navegaban más allá de los confines de su continente, que se encontraban con culturas desconocidas, que colonizaban nuevas tierras o que se lanzaban a explotar los recursos de una colonia. A lo largo del siglo XV, exploradores castellanos (Castilla era el más destacado de los varios estados españoles que ocupaban la Península Ibérica) y portugueses surcaron los océanos frente a la costa de África, colonizando las Azores y las Islas Canarias mientras buscaban una ruta marítima hacia Asia. El año 1492, sin embargo, marcó el inicio de la era de la exploración en el “nuevo mundo”, las tierras desconocidas para los europeos antes de los viajes de Colón. Otros españoles no tardaron en seguir a Colón, explorando América Central y del Sur y el sur de América del Norte y reclamando las tierras en nombre de su monarca europeo.

¿Qué impulsó a los exploradores y a sus poderosos patrocinadores políticos y financieros? Una parte de la respuesta está en los conflictos religiosos entre musulmanes y cristianos que dieron lugar a una serie de Cruzadas. A partir del siglo XI, la Iglesia Católica trató de redimir tanto a España como a Tierra Santa de lo que consideraba una ocupación por parte de los infieles religiosos. A mediados del siglo XIII, la reconquista cristiana había expulsado a los “moros” (su término para referirse a los miembros de la fe musulmana) de la mayor parte de la Península Ibérica; en Tierra Santa, las Cruzadas tuvieron menos éxito militar. Sin embargo, las Cruzadas proporcionaron a los europeos una forma de honrar a su dios. Los cristianos pensaban que tenían el mandato divino de llevar su religión a los “paganos”, un mandato que luego extenderían a los habitantes de América del Norte y del Sur.

Colón desembarca en América

Las Capitulaciones de Santa Fe entre Cristóbal Colón y los Reyes Católicos, la Reina Isabel I de Castilla y el Rey Fernando II de Aragón, se firmaron en Santa Fe, Granada, el 17 de abril de 1492. [En él se concedía a Colón los títulos de almirante de la Mar Océana, virrey y gobernador general y el honorífico don, así como la décima parte de todas las riquezas que se obtuvieran de su pretendido viaje[2] El documento seguía una forma estándar en la Castilla del siglo XV con puntos específicos ordenados en capítulos[3].

Cuando la propuesta de Colón fue rechazada inicialmente, la reina Isabel convocó otra asamblea, formada por marineros, filósofos, astrólogos y otros, para reexaminar el proyecto. Los expertos consideraron absurdas las distancias entre España y las Indias que calculaba Colón. Los monarcas también empezaron a dudar, pero un grupo de influyentes cortesanos les convenció de que perderían poco si el proyecto fracasaba y ganarían mucho si tenía éxito. Entre esos consejeros estaban el arzobispo de Toledo Hernando de Talavera, el escribano Luis de Santángel y el chambelán Juan Cabrero[2] El secretario real Juan II Coloma recibió la orden de formular las capitulaciones. El acuerdo tardó tres meses en prepararse porque los monarcas estaban ocupados con otros asuntos[4] Las capitulaciones se sellaron en el campamento de Santa Fe, que se había construido en las afueras de Granada como base militar de operaciones durante el asedio de la ciudad.

Tratado de alcáçovas

Cristóbal Colón, hijo de un respetado tejedor y político local, nació en Génova. Trabajó en el negocio de su padre, pero decidió hacerse a la mar a los 14 años. Colón navegó por todo el Mediterráneo y un día naufragó frente a las costas de Portugal. Al llegar a Lisboa, se unió a un hermano y trabajó como cartógrafo.

Durante la segunda mitad del siglo XV, Portugal era el gran centro occidental de exploradores y aventureros, y la zona de escala para la búsqueda de un camino oceánico hacia Oriente. Durante sus años en Portugal, Colón escuchó las historias de los marineros sobre tierras más allá del extremo occidental del mundo conocido. La gente culta de la época reconocía que la tierra era una esfera, pero ningún europeo era consciente de la existencia de los continentes americanos y del océano Pacífico. Colón se convirtió en una de las pocas voces que abogaron por navegar hacia el oeste para llegar a los lucrativos mercados de China y Japón. Su idea fue escuchada por el rey portugués, Juan II, pero el apoyo real se dio en cambio a los que pretendían navegar hacia el este alrededor de África con el mismo propósito.