¿Cuáles son los gobiernos populistas en América Latina?

El populismo de izquierdas en América Latina

“La primera edición de este libro era todo lo que se podía esperar de un libro académico: era perspicaz y estaba ilustrado con ejemplos vivos y profundos de la política real. Lo mismo ocurre con la segunda edición revisada y ampliada. Este es un libro que todos los estudiosos de América Latina deberían leer… . Es un libro poco común, ya que es teóricamente importante y excelente para su uso en el aula”.

“Para cualquiera que desee un análisis sucinto y teóricamente sofisticado de la retórica populista y el estilo de liderazgo basado en un fascinante estudio de caso menos conocido, este libro debería estar en su estantería.”

“Este libro altamente recomendable argumenta de forma persuasiva que el populismo genera formas de inclusión política para los sectores marginados de la sociedad, pero lo hace de forma que pone en peligro las libertades individuales.”

“En esta edición sustancialmente ampliada, Carlos de la Torre extiende su perspicaz análisis del populismo latinoamericano en general, y del ecuatoriano en particular, al actual gobierno de Rafael Correa. Demuestra hábilmente las ambigüedades de las experiencias populistas, que combinan la participación política de las masas y el control desde arriba, y rondan entre el autoritarismo y la democracia. Un libro excelente”.

El neopopulismo en América Latina

7 Benjamín Arditi, “El populismo como espectro de la democracia: A Response to Canovan”, Political Studies 52, no. 1 (2004), p. 143. Como dicen Koen Abts y Stefan Rummens “Esto significa que los ciudadanos, como comunidad política, constituyen un cuerpo político homogéneo con una voluntad singular, la volonté générale. Y lo que es más importante, la identidad sustancial de todos los miembros de la comunidad política abarca también la identidad de los gobernantes y de los súbditos” (énfasis añadido). (Véase Koen Abts y Stefan Rummens, “Populism versus Democracy”, Political Studies 55, nº 2 [2007], p. 415).

8 Hay que destacar que el reconocimiento debe ser mutuo y que la oposición ha sido igualmente culpable de negar la legitimidad de las victorias electorales de Chávez y de apoyar el abortado golpe militar de abril de 2002.

Populismo y democracia en América Latina

El espectro del populismo -tanto de izquierda como de derecha- ha planeado sobre la política y la economía latinoamericanas desde el siglo XIX, pero en las últimas dos décadas se ha desarrollado una nueva ola de movimientos y líderes populistas como resultado de la continua dislocación económica y el enfado popular con la clase política.

Esto no es bueno para la estabilidad política y el crecimiento económico a largo plazo en la región. Incluso antes de la pandemia, las condiciones eran fértiles para el surgimiento de movimientos populistas, ya que líderes como Hugo Chávez en Venezuela, Rafael Correa en Ecuador -cuyo aliado Andrés Arauz, en un resultado sorpresivo, perdió la segunda vuelta de las elecciones del 11 de abril frente al empresario conservador Guillermo Lasso-, el brasileño Jair Bolsonaro y el mexicano Andrés Manuel López Obrador (AMLO) se subieron a una ola de desconfianza social a medida que los sistemas de partidos establecidos colapsaban en sus países.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas estima que las economías latinoamericanas podrían no recuperarse realmente hasta 2023, y que más de 20 millones de personas en la región se sumarán a las filas de los pobres entre 2018 y 2020, y que las personas en situación de pobreza representan ya más del 33% de la población.

El populismo en América Latina del siglo XX

El populismo se refiere a una serie de posturas políticas que enfatizan la idea de “el pueblo” y a menudo yuxtaponen este grupo contra “la élite”. El término se desarrolló a finales del siglo XIX en relación con el Partido Populista y se ha aplicado a varios políticos, partidos y movimientos desde entonces, a menudo de forma burlona por parte de los opositores. Dentro de la ciencia política y otras ciencias sociales, se han empleado varias definiciones diferentes de populismo, y algunos estudiosos proponen que se rechace el término por completo.

Otros estudiosos de las ciencias sociales han definido el término populismo de forma diferente. Según la definición de agencia popular utilizada por algunos historiadores de la historia de Estados Unidos, el populismo se refiere a la participación popular de la población en la toma de decisiones políticas. Un enfoque asociado al politólogo Ernesto Laclau presenta el populismo como una fuerza social emancipadora a través de la cual los grupos marginados desafían las estructuras de poder dominantes. Algunos economistas han utilizado el término para referirse a los gobiernos que realizan un importante gasto público financiado con préstamos extranjeros, lo que provoca hiperinflación y medidas de emergencia. En el discurso popular -donde el término se ha utilizado a menudo de forma peyorativa- se ha utilizado a veces como sinónimo de demagogia, para describir a los políticos que presentan respuestas demasiado simplistas a cuestiones complejas de forma muy emocional, o de oportunismo, para caracterizar a los políticos que buscan complacer a los votantes sin considerar de forma racional la mejor forma de actuar.