¿Qué aportes da la cultura griega y romana a la teoría del conocimiento?

La Grecia clásica

Con esta preferencia por la razón llegó la crítica a las formas tradicionales de vivir, creer y pensar, lo que a veces causó problemas políticos a los propios filósofos. Jenófanes desafió directamente la representación antropomórfica tradicional de los dioses, y Sócrates fue condenado a muerte por inventar supuestamente nuevos dioses y no creer en los dioses ordenados por la ciudad de Atenas. Después de la caída de Alejandro Magno, y debido a los vínculos de Aristóteles con Alejandro y su corte, Aristóteles escapó del mismo destino que Sócrates huyendo de Atenas. Epicuro, al igual que Jenófanes, afirmaba que la masa del pueblo es impía, ya que el pueblo concibe a los dioses como poco más que superhumanos, aunque las características humanas no pueden atribuirse apropiadamente a los dioses. En resumen, la filosofía griega antigua no sólo preparó el camino para la tradición intelectual occidental, incluida la ciencia moderna, sino que también sacudió los fundamentos culturales en su propia época.

El análisis del pensamiento presocrático presenta algunas dificultades. En primer lugar, los textos que nos quedan son principalmente fragmentarios y, a veces, como en el caso de Anaxágoras, no tenemos más que una frase de palabras textuales. Incluso estas palabras supuestamente textuales nos llegan a menudo citadas de otras fuentes, por lo que es difícil, si no imposible, atribuir con certeza una posición definida a cualquier pensador. Además, se ha criticado el término “presocrático” por considerarlo erróneo, ya que algunos de los pensadores presocráticos fueron contemporáneos de Sócrates y porque el nombre podría implicar la primacía filosófica de éste. El término “filosofía presocrática” también es difícil, ya que no tenemos constancia de que los pensadores presocráticos utilizaran nunca la palabra “filosofía”. Por lo tanto, debemos abordar con cautela cualquier estudio del pensamiento presocrático.

La contribución de griegos, persas y romanos en el desarrollo de la ciencia y la tecnología

A lo largo del período de la cultura antigua, la retórica predeterminó no sólo el estilo del discurso, sino también sustancialmente las opiniones y el comportamiento como filosofía de vida. Las obras de los antiguos oradores sobre retórica ejercieron un enorme impacto en todo el desarrollo posterior de la teoría de la oratoria; hicieron una importante contribución al desarrollo de la elocuencia práctica. Los oradores en las obras abren los problemas relevantes hoy en día. Se interesaron por una cuestión: qué es necesario para el buen orador, y sacaron la conclusión de que el orador perfecto debe tener talento natural, memoria, tener habilidad y conocimiento, ser una persona educada y actor.

A lo largo del período de la cultura antigua, la retórica predeterminó no sólo el estilo del habla, sino también sustancialmente las visiones y el comportamiento, como filosofía de vida. Los trabajos de los oradores antiguos sobre la retórica ejercieron un gran impacto en todo desarrollo adicional de la teoría de la oratoria; hicieron una contribución significativa en el desarrollo de la elocuencia práctica. Los oradores en las obras abren hoy los problemas relevantes. Estaban interesados en una pregunta: qué es necesario para el buen orador, y llegaron a la conclusión de que el orador perfecto debe tener talento natural, memoria, habilidad y conocimiento, ser una persona educada y actor.

La cultura griega

Entre el año 600 a.C. y el 200 d.C., los filósofos y científicos griegos desarrollaron una serie de conceptos de segundo orden que ejercieron una enorme influencia en el desarrollo de nuestra ciencia global moderna. Entre ellos se encuentran la noción de prueba matemática (ejemplificada por los Elementos de Euclides), los modelos geométricos de los cielos con poder de predicción cuantitativo (la astronomía ptolemaica) y la idea de que el tratamiento médico debe basarse en una teoría explicativa de la causa y la cura de la enfermedad. La cuestión principal que se aborda en este trabajo es la siguiente: ¿en qué sentido puede considerarse la creación de estos conceptos o “imágenes del conocimiento” Elkana 1986 como parte de un proceso a largo plazo de globalización del conocimiento?

El resultado de este trabajo ha sido cambiar los términos del debate: la carga de la prueba recae ahora en quienes niegan que el contacto con las civilizaciones vecinas contribuyera de forma significativa a los logros culturales distintivos de los griegos. Sin embargo, también plantea el reto de definir con mayor precisión las modalidades de la influencia cultural, que con demasiada frecuencia se ha concebido como una cuestión de simple “préstamo” o “transmisión”. Al examinar la historia de la ciencia también es importante distinguir entre los distintos tipos de conocimiento: decir que las técnicas de trabajo del metal se extendieron desde el Cercano Oriente al mundo griego es una cosa, pero afirmar que la geometría euclidiana fue adoptada desde Egipto es otra muy distinta. En lo que sigue me gustaría ofrecer una caracterización general del impacto del contacto cultural en el desarrollo de la ciencia griega basada en una distinción entre dos tipos de conocimiento y dos modos de difusión cultural.

La antigua Grecia

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El término “mundo grecorromano” (también “cultura grecorromana” /ˌɡrikoʊˈroʊmən/ o /ˌɡrɛkoʊˈroʊmən/; deletreado grecorromano en la Commonwealth), tal como lo entienden los estudiosos y escritores modernos, se refiere a las regiones geográficas y los países que culturalmente -y por tanto históricamente- estuvieron directa e íntimamente influidos por la lengua, la cultura, el gobierno y la religión de los antiguos griegos y romanos. Un término más conocido es el de civilización clásica. En términos exactos, se refiere al “mundo mediterráneo”, las extensas extensiones de tierra centradas en las cuencas del Mediterráneo y del Mar Negro, la “piscina y el balneario” de griegos y romanos, en las que las percepciones, ideas y sensibilidades culturales de esos pueblos se hicieron dominantes en la antigüedad clásica.