¿Qué es la democracia en la actualidad?

Democracia directa

Las fuentes que se enumeran a continuación se utilizan para nuestro resumen diario de noticias, Democracia Hoy. Estos periódicos, revistas y sitios web en línea proporcionan noticias y comentarios relacionados con la democracia y el entorno político en todo el mundo.

Center for European Policy Analysis (CEPA) – Instituto de investigación de políticas públicas, sin ánimo de lucro y no partidista, cuya misión es promover una Europa económicamente vibrante, estratégicamente segura y políticamente libre, con vínculos estrechos y duraderos con Estados Unidos.

Eurasian Daily Monitor – Publicado por la Fundación Jamestown, se basa en los conocimientos y la experiencia de los mejores especialistas regionales con sede en más de una docena de países para analizar las realidades de seguridad emergentes y las tendencias a largo plazo que definen a Eurasia y el espacio postsoviético.

EurasiaNet – Organización de noticias independiente que cubre las noticias del Cáucaso Meridional y Asia Central, proporcionando información sobre el terreno y perspectivas críticas sobre los acontecimientos más importantes de la región.

Eurasia Review – Revista independiente y grupo de reflexión que ofrece a analistas y expertos la posibilidad de difundir contenidos sobre una amplia gama de temas que a menudo son pasados por alto o están poco representados por los medios de comunicación dominados por Occidente.

La democracia hoy en día en los Estados Unidos

Para explicar la importancia de la democracia hay que responder a algunas preguntas fundamentales: ¿Qué se entiende exactamente cuando se dice “democracia”? ¿Por qué se supone que la democracia debe ser la forma de gobierno preferida en el mundo? ¿Cómo se compara con otros modelos de organización política? ¿Y por qué está tan extendida la percepción de que la democracia está amenazada?

Al hablar de la importancia de la democracia es importante definirla con precisión. La democracia es la soberanía popular: en palabras de Abraham Lincoln, “el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo”. Su esencia es el concepto de que la población elige un gobierno a través de elecciones regulares, libres y justas.

En Europa y en el mundo anglosajón se suele asumir que la democracia adopta naturalmente la forma de la democracia liberal: soberanía popular pero limitada por una constitución que garantiza las libertades individuales (como la de expresión) y los derechos (como el de un juicio justo). Lo más importante es que estas libertades esenciales no están sujetas a una votación democrática.

Por qué es importante la democracia

La palabra democracia proviene de las palabras griegas “demos”, que significa pueblo, y “kratos”, que significa poder; por tanto, la democracia puede considerarse como “poder del pueblo”: una forma de gobernar que depende de la voluntad del pueblo.

Hay tantos modelos diferentes de gobierno democrático en el mundo que a veces es más fácil entender la idea de democracia en términos de lo que definitivamente no es. Así pues, la democracia no es una autocracia o una dictadura, en la que gobierna una sola persona; y no es una oligarquía, en la que gobierna un pequeño segmento de la sociedad. Bien entendida, la democracia ni siquiera debería ser el “gobierno de la mayoría”, si eso significa que se ignoran por completo los intereses de las minorías. Una democracia, al menos en teoría, es el gobierno en nombre de todo el pueblo, según su “voluntad”.

Estos principios son intuitivamente atractivos, y ayudan a explicar por qué la democracia es tan popular. Por supuesto, nos parece justo que tengamos las mismas posibilidades que los demás de decidir las normas comunes.

Los problemas surgen cuando consideramos cómo se pueden poner en práctica los principios, porque necesitamos un mecanismo para decidir cómo abordar los puntos de vista conflictivos. Dado que ofrece un mecanismo sencillo, la democracia tiende a ser la “regla de la mayoría”; pero la regla de la mayoría puede significar que los intereses de algunas personas nunca estén representados. Una forma más genuina de representar los intereses de todos es utilizar la toma de decisiones por consenso, donde el objetivo es encontrar puntos de interés comunes.

Historia de la democracia

Durante el discurso de apertura de la Cumbre para la Democracia del jueves, el Presidente Joe Biden dijo a los líderes internacionales reunidos que lo que estaba en juego era nada menos que existencial: que la supervivencia de la propia democracia dependía de lo que su audiencia hiciera a continuación.

“Nos encontramos en un punto de inflexión en nuestra historia”, dijo Biden. “Las decisiones que tomemos en este momento van a determinar fundamentalmente la dirección que va a tomar nuestro mundo en las próximas décadas”.

Sólo el Secretario de Estado, Antony Blinken, estuvo presente en la sala para escuchar la llamada a la acción de Biden. La cumbre es un asunto totalmente virtual debido a la pandemia, con los líderes de los países democráticos hablando entre sí por videoconferencia.

No cabe duda de que la democracia en Estados Unidos está en grave peligro. El año comenzó con un atentado en el Capitolio diseñado para frustrar la transición de poder; en lugar de repudiar esta violencia, los republicanos redoblaron la mentira de que Trump ganó las elecciones y están trabajando, ahora mismo, para amañar el sistema a su favor. Ni los demócratas ni el público en general están haciendo mucho para detenerlos.