¿Qué es ser de izquierda?

Partido de izquierdas

John Broich no trabaja, asesora, posee acciones o recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El izquierdismo y el liberalismo son categorías políticas distintas con historias diferentes. Para entender el problema de fusionarlos es necesario hacer un rápido recorrido por la historia británica desde aproximadamente 1845 hasta 1980, con unas pocas paradas en el camino hasta los Estados Unidos en 2019.

Enseño a mis alumnos de historia británica que el liberalismo como plataforma de partido data de la Inglaterra de la década de 1840, cuando un grupo de políticos propuso un conjunto de ideas muy diferentes a las de sus colegas tories y whigs.

En la década de 1840, ninguno de los dos se ajustaba a las necesidades de la Gran Bretaña en proceso de industrialización, según los nuevos pensadores liberales. La población de Inglaterra estaba en pleno auge, mientras que la gente abandonaba la granja por la fábrica y las condiciones de vida, amargamente pobres, en las ciudades. Los liberales se preguntaban si el capitalismo industrial podía funcionar para todos, y no sólo para los industriales.

Derecha

Existe una corriente de pensamiento social, que se extiende desde Georg Hegel en el siglo XIX hasta Max Weber a principios del XX y Juergen Habermas en la posguerra, que insiste en que un rasgo distintivo de la modernidad es la diferenciación de las formas de conocimiento humano. La sofisticación de la cultura se define en parte por la autonomía de la ciencia, la moral y el arte con respecto a la religión, y su inconmensurabilidad mutua. Según estos pensadores, cualquier desviación de este desarrollo significaría una regresión a una forma de cultura menos sofisticada.

¿Qué hacer entonces con la “teoría”, un término que se puso de moda entre los intelectuales de habla inglesa en la segunda mitad del siglo pasado? Definida no por su enfoque en un ámbito temático específico -por ejemplo, la biología o la sociología- sino por su compromiso con la producción de conceptos que pudieran aplicarse a diferentes formas de pensamiento, la teoría se convirtió en una frase que englobaba a toda una serie de filosofías (principalmente francesas) y críticas culturales desde finales de los años sesenta. Sin embargo, hubo algunos rasgos unificadores del género, como el compromiso de sus más famosos practicantes -Jacques Derrida, Michel Foucault, Gilles Deleuze- de romper los límites del marxismo ortodoxo, a menudo de forma que reflejaba las críticas formuladas por los defensores acríticos del libre mercado.

Política de izquierdas

Las políticas de izquierdas apoyan la igualdad social y el igualitarismo, a menudo en oposición a la jerarquía social[1][2][3][4] Las políticas de izquierdas suelen implicar una preocupación por aquellos en la sociedad que sus partidarios perciben como desfavorecidos en relación con otros, así como la creencia de que existen desigualdades injustificadas que deben reducirse o abolirse. [Según el profesor emérito de economía Barry Clark, los partidarios de la izquierda “afirman que el desarrollo humano florece cuando los individuos entablan relaciones de cooperación y respeto mutuo que sólo pueden prosperar cuando se eliminan las diferencias excesivas de estatus, poder y riqueza”[5].

Dentro del espectro político izquierda-derecha, Izquierda y Derecha se acuñaron durante la Revolución Francesa, en referencia a la disposición de los asientos en los Estados Generales franceses. Los que se sentaban a la izquierda se oponían generalmente al Antiguo Régimen y a la monarquía borbónica y apoyaban la Revolución Francesa, la creación de una república democrática y la secularización de la sociedad[6], mientras que los de la derecha apoyaban las instituciones tradicionales del Antiguo Régimen. El uso del término izquierda se acentuó tras la restauración de la monarquía francesa en 1815, cuando se aplicó a los independentistas[7] La palabra ala se añadió por primera vez a la izquierda y a la derecha a finales del siglo XIX, normalmente con intención despectiva, y se aplicó izquierda a quienes no eran ortodoxos en sus opiniones religiosas o políticas.

Valores de la derecha

Las diferencias fundamentales entre las ideologías de izquierda y de derecha se centran en los derechos de los individuos frente al poder del gobierno. Las creencias de la izquierda son liberales en el sentido de que creen que la sociedad está mejor servida con un papel ampliado del gobierno. Las personas de derecha creen que el mejor resultado para la sociedad se consigue cuando los derechos individuales y las libertades civiles son primordiales y el papel -y especialmente el poder- del gobierno se reduce al mínimo.

Entre los ejemplos de un papel ampliado del gobierno se encuentran los programas de ayuda social, como la seguridad social y Medicare, Medicaid, la asistencia sanitaria universal, los cupones de alimentos, la educación pública gratuita, las prestaciones por desempleo, las leyes medioambientales estrictas y otras regulaciones sobre las industrias. La ideología de la derecha favorecería soluciones basadas en el mercado para los problemas que estos programas gubernamentales pretenden abordar. Por ejemplo, fomentar un mercado más libre para la atención sanitaria, impulsado por la elección del consumidor para reducir los costes. O las cuentas de jubilación privadas, como los planes 401(k), en lugar de la Seguridad Social garantizada por el gobierno.