¿Qué sabes del significado del concepto democracia?

Historia de la democracia

La palabra democracia proviene de las palabras griegas “demos”, que significa pueblo, y “kratos”, que significa poder; por tanto, la democracia puede considerarse como “poder del pueblo”: una forma de gobernar que depende de la voluntad del pueblo.

Hay tantos modelos diferentes de gobierno democrático en el mundo que a veces es más fácil entender la idea de democracia en términos de lo que definitivamente no es. Así pues, la democracia no es una autocracia o una dictadura, en la que gobierna una sola persona; y no es una oligarquía, en la que gobierna un pequeño segmento de la sociedad. Bien entendida, la democracia ni siquiera debería ser el “gobierno de la mayoría”, si eso significa que se ignoran por completo los intereses de las minorías. Una democracia, al menos en teoría, es el gobierno en nombre de todo el pueblo, según su “voluntad”.

Estos principios son intuitivamente atractivos, y ayudan a explicar por qué la democracia es tan popular. Por supuesto, nos parece justo que tengamos las mismas posibilidades que los demás de decidir las normas comunes.

Los problemas surgen cuando consideramos cómo se pueden poner en práctica los principios, porque necesitamos un mecanismo para decidir cómo abordar los puntos de vista conflictivos. Dado que ofrece un mecanismo sencillo, la democracia tiende a ser la “regla de la mayoría”; pero la regla de la mayoría puede significar que los intereses de algunas personas nunca estén representados. Una forma más genuina de representar los intereses de todos es utilizar la toma de decisiones por consenso, donde el objetivo es encontrar puntos de interés comunes.

Definición de democracia

La palabra democracia describe un sistema político.    En un país democrático, todos los ciudadanos elegibles tienen derecho a participar, directa o indirectamente, en la toma de las decisiones que les afectan. Los ciudadanos canadienses suelen elegir a alguien para que les represente en la toma de decisiones en los distintos niveles de gobierno. Esto se denomina democracia representativa. Países como Canadá, los Estados Unidos de América y el Reino Unido tienen democracias representativas. Antes de que los europeos llegaran a Canadá, muchos pueblos indígenas diferentes gobernaban sus regiones utilizando muchos sistemas políticos diferentes, incluida la democracia.

Los alumnos de tu clase pueden proceder de muchos países diferentes. ¿Son estos países democracias? ¿Cuántos de tus compañeros tienen experiencia con otros sistemas políticos? ¿En qué se parecen a las democracias? ¿En qué se diferencian?

Un escudo de armas es un símbolo utilizado para identificar a alguien o algo. A veces un escudo de armas aparece en un edificio importante, o en la parte superior de una carta oficial. Este es el escudo de Canadá. Contiene muchos símbolos que nos dan pistas sobre la historia de Canadá y sobre lo que los canadienses consideran importante. A ver si eres capaz de distinguirlos:

Definición de dictadura

Estados Unidos es tanto una democracia como una república. Tanto las democracias como las repúblicas son formas de gobierno en las que el poder supremo reside en los ciudadanos. La palabra república se refiere específicamente a un gobierno en el que los ciudadanos eligen a representantes que gobiernan de acuerdo con la ley. La palabra democracia puede referirse a este mismo tipo de gobierno representativo, o puede referirse en cambio a lo que también se llama democracia directa, en la que los propios ciudadanos participan en el acto de gobernar directamente.

Un sistema de gobierno democrático es una forma de gobierno en la que el poder supremo recae en el pueblo y es ejercido por éste directa o indirectamente a través de un sistema de representación que suele implicar la celebración de elecciones periódicas y libres.

… esto y los fracasos económicos de las democracias fieles en lugares como la India o el Caribe anglófono demostraron de forma concluyente que no había un vínculo inherente entre la libertad y el capitalismo …

Derechos de la democracia

¿Qué significa democracia? La democracia puede referirse a un sistema de gobierno o a un Estado concreto que emplea este sistema. La palabra entró en el inglés alrededor de la década de 1570, a partir del francés medio démocratie, pero originalmente procede, a través del latín, del griego antiguo demokratia, que significa literalmente “gobierno” (kratos) del “pueblo” (demos). La demokratia griega se remonta al siglo V a.C., cuando se utilizaba para describir el gobierno de algunas ciudades-estado, especialmente Atenas.

Hay dos tipos de democracia: directa y representativa. La democracia directa es cuando el pueblo participa directamente en el gobierno del Estado. La democracia representativa, que caracteriza al sistema estadounidense, se produce cuando el pueblo elige a sus representantes para que velen por sus intereses en el gobierno. Cuando pensamos en la democracia hoy en día, solemos pensar en una representativa en la que todas o la mayoría de las personas pueden participar. Este concepto no se originó hasta mucho tiempo después de las antiguas raíces de la democracia.

En el año 507 a.C., Cleístenes, el líder de Atenas, introdujo una serie de reformas destinadas a permitir que el pueblo tuviera voz en el gobierno de la ciudad. Incluía tres órganos políticos diferentes: los gobernantes, el consejo de representantes y los tribunales. Sólo podían votar los ciudadanos varones mayores de dieciocho años, excluyendo a los de fuera de la ciudad, a los esclavos y a todas las mujeres. Este sistema de gobierno duró hasta alrededor del año 400 a.C., cuando empezó a tambalearse, y las conquistas de los vecinos lo fueron debilitando aún más. La democracia ateniense no fue probablemente el primer ejemplo de democracia en el mundo antiguo, pero es la versión temprana más conocida, y de ella extraemos la palabra y su filosofía de gobierno.