¿Qué son las políticas sociales en el trabajo social?

Características de la política social

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El estudio de la política social puede ser una licenciatura independiente en política social, como en la Universidad de York, la Universidad de Oxford y la Universidad de Pensilvania, o una especialización como parte de un programa de licenciatura en políticas públicas, como en la Universidad McGill, la Escuela Balsillie de Asuntos Internacionales, la Escuela Harris de Políticas Públicas y la Escuela Hertie de Gobernanza. En el Sur Global, la política social se ofrece junto con los programas de grado en políticas públicas, como en el Instituto de Políticas Públicas de la Facultad de Derecho de la Universidad de la India, en Bangalore, combinada con la política de desarrollo.

Ejemplos de políticas de trabajo social

Los trabajadores sociales abogan por los individuos y las comunidades para aumentar su acceso a recursos básicos como la vivienda, la alimentación y la atención sanitaria. La defensa del trabajo social abarca desde acciones a pequeña escala que afectan a los individuos hasta programas a gran escala diseñados para beneficiar a comunidades enteras y a la sociedad en su conjunto. Por ejemplo, los trabajadores sociales ayudan a los clientes a solicitar asistencia para la compra de alimentos a través del Programa Federal de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP); también luchan por proteger y ampliar el acceso al SNAP para decenas de millones de estadounidenses mediante el desarrollo de políticas y la acción política.

El Código de Ética de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales incluye la norma de que los trabajadores sociales “deben participar en la acción social y política que busca asegurar que todas las personas tengan igual acceso a los recursos, el empleo, los servicios y las oportunidades que requieren para satisfacer sus necesidades humanas básicas y desarrollarse plenamente”. La defensa de la política del trabajo social es uno de los medios para defender esa norma.

Ejemplos de políticas sociales

Los temas de política de trabajo social a los que se enfrentan los profesionales que trabajan en este campo en 2018 son importantes porque esos temas pueden cambiar la forma en que las personas hacen su trabajo y la cantidad de ayuda que pueden ofrecer. Los programas universitarios de trabajo social cubren estos temas, pero los estudiantes pueden aprender más sobre estas cuestiones antes de trabajar en el campo.

Una de las cuestiones políticas a las que se enfrentan los trabajadores sociales es la falta de programas de asistencia pública disponibles en la actualidad. Estos programas suelen tener lugar a nivel comunitario o local y pueden incluir centros de cuidado de niños que basan los precios en la cantidad que ganan los padres y despensas de alimentos que proporcionan comida gratuita a los necesitados. Parte de esto se relaciona con las personas que llegaron a depender de esos servicios mientras estaban desempleadas en el pasado, pero también puede relacionarse con la falta de financiación que reciben esos servicios y con las personas que utilizan esos servicios pero no necesitan ayuda.

Un problema creciente al que se enfrentan millones de personas hoy en día es algo llamado aislamiento social. Esto ocurre cuando los individuos se sienten aislados de los demás por el lugar donde viven o por su forma de actuar. Algunas personas viven en zonas rurales que no ofrecen oportunidades para conocer a sus vecinos o hacer nuevos amigos. Otros pasan tanto tiempo en casa y en Internet que se sienten aislados de los demás. Este problema afecta a los trabajadores sociales porque puede hacer que las personas desarrollen afecciones mentales como la depresión y la ansiedad que pueden llevarles a necesitar la ayuda que ofrecen los trabajadores sociales.

Qué es la política social

Como materia académica, la política social cobró importancia en las universidades británicas después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la rápida expansión de los servicios públicos clave suscitó el interés por el emergente “Estado del bienestar”. En sus inicios, la asignatura se ocupaba principalmente de lo que William Beveridge, el principal arquitecto del Estado del bienestar británico, había denominado los “cinco gigantes”. En términos modernos, estos gigantes eran la pobreza, la mala salud, la mala vivienda, la educación insuficiente y el desempleo. Para Beveridge, abordar estos males sociales era una parte esencial de la reconstrucción de posguerra. El despliegue de los servicios para hacer frente a estos males sociales marcó un claro cambio en la ciudadanía social y era natural que un nuevo cuerpo de estudiosos dirigiera su atención a este importante aspecto de la política gubernamental.

Sin embargo, en el transcurso de la posguerra, los analistas de la política social empezaron a identificar las lagunas del estado de bienestar beveridgeano. Algunos destacaron la persistencia de la pobreza en medio de la abundancia. Otros señalaron los gigantes “ocultos” del sexismo y el racismo que el estado de bienestar no había podido abordar. Estas críticas reflejaban no sólo una preocupación por los puntos débiles de la política gubernamental, sino también una ampliación del enfoque del tema académico de la política social, que empezó a basarse mucho más en las ideas de la sociología y la ciencia política y adoptó una perspectiva más crítica del Estado del bienestar.