¿Cuáles son las tecnologías que se conocen para hacer uso del agua?

El futuro del agua

En una tarde tranquila y cálida de mediados de junio, las hojas se reflejan en el agua fría que llena los canales de riego de un huerto de pacanas en Clovis, California. Esta plácida escena parece no haber cambiado apenas en los últimos 40 años.Los agricultores de Israel han empezado a utilizar bandejas de riego de plástico para recoger el rocío y canalizarlo hacia la planta.

Crédito: TAL-YA AGRICULTURE SOLUTIONSSin embargo, bajo tierra, el nivel freático cuenta una historia diferente. Los datos de los satélites muestran que en el Valle Central de California, la región agrícola más productiva de Estados Unidos, los niveles de agua de los acuíferos han descendido más de 20 milímetros al año entre 2003 y 2012. El volumen total de agua perdido en ese periodo fue de unos 30.000 millones de metros cúbicos, casi lo mismo que la capacidad del mayor embalse de Estados Unidos, el lago Mead, en Nevada. Las cuencas fluviales que alimentan los acuíferos se están reduciendo a su vez, debido a la disminución del deshielo de las montañas circundantes de Sierra Nevada. “California se enfrenta a una crisis de agua de proporciones épicas”, advierte James Famiglietti, director del Centro de Modelización Hidrológica de la Universidad de California en Irvine. Si la tendencia actual se mantiene, dice, el Valle Central se secará dentro de 60 a 100 años.RESERVAS QUE DISMINUYEN A lo largo de los años, los satélites GRACE han registrado una pérdida masiva de agua de los acuíferos de todo el mundo, de hasta 4 cm al año (profundidad de agua equivalente) en algunas regiones1,2,7.

Nuevas tecnologías del agua

Mediante el uso de la generación y recuperación de biogás, así como de paneles solares montados en el suelo, la planta de tratamiento de aguas residuales de la ciudad de Gresham es la primera del noroeste del Pacífico que genera más electricidad de la que consume cada año, lo que supone un ahorro para la ciudad de unos 500.000 dólares anuales. Más información sobre la planta de tratamiento de aguas residuales de Gresham.

DC Water fue la primera planta de Norteamérica en adoptar el proceso de hidrólisis térmica de la empresa Cambi. El uso de este proceso crea biogás y ha permitido a la planta de tratamiento avanzado de Blue Plains de DC Water generar 10 megavatios de electricidad, lo que supone aproximadamente un tercio de las necesidades energéticas de la planta. Más información sobre una Blue Plains más ecológica.

Hace más de una década, el Distrito Municipal de Servicios Públicos de East Bay (EBMUD), en Oakland (California), empezó a aceptar los residuos orgánicos de los procesadores de alimentos locales, los cultivadores de alimentos y los productores de ganado para utilizar mejor el exceso de capacidad de sus digestores anaeróbicos existentes. El resultado ha sido la duplicación de la producción de biogás, lo que ha permitido a la planta de tratamiento de aguas residuales de EBMUD convertirse en la primera instalación de Norteamérica que produce más energía renovable in situ de la que se necesita para el funcionamiento de la instalación. Más información sobre el reciclaje de agua y energía.

Tecnología de innovación del agua

Si algún día nos visitara una civilización extraterrestre, probablemente decidiría que el ser humano es un estudio de contrastes: más de 3.600 millones de personas en todo el mundo ya poseen un smartphone, mientras que unos 2.200 millones aún no tienen acceso a agua potable en sus hogares. Pero a pesar de la paradoja, la tecnología punta y un recurso tan básico como el agua potable no están tan alejados hoy en día; de hecho, la primera está consiguiendo aportar soluciones innovadoras para que la segunda sea más accesible en muchos lugares del mundo donde todavía no es posible abrir un grifo y beber.

En la actualidad, existen numerosas propuestas tecnológicas para ampliar el acceso al agua potable, pero a menudo son caras o demasiado complejas para su fácil utilización sobre el terreno. Repasamos aquí algunas de las innovaciones más recientes y prometedoras.

Los destiladores solares para la purificación del agua se utilizan en América desde la época precolombina. La técnica es sencilla: el agua se evapora con energía solar y el vapor se condensa en una superficie para recoger el agua limpia. La tecnología actual aporta soluciones a este método ancestral que mejoran su rendimiento y eficacia.

Nuevas tecnologías para conservar el agua

Las tecnologías de tratamiento del agua son una línea de defensa esencial para eliminar los contaminantes y las bacterias antes de suministrar agua limpia y potable para el consumo. Las fuentes de agua pueden estar sujetas a contaminación y, por tanto, requieren un tratamiento adecuado para eliminar los agentes causantes de enfermedades. Los sistemas públicos de agua potable utilizan diversos métodos para suministrar agua potable a sus comunidades. Según el continente, el país y la región, pueden funcionar diferentes sistemas de tratamiento del agua en función de la normativa regional y de la entrada de agua bruta. El siguiente artículo ofrece una visión general de los principios básicos del tratamiento del agua y de los procesos y tecnologías implicados.

Gracias a los importantes avances tecnológicos en el tratamiento del agua, incluidos el control y la evaluación, se puede suministrar y disfrutar de agua potable de alta calidad en todo el mundo. Reproduciendo el ciclo hidrológico de la tierra en el que el agua se recicla continuamente, el tratamiento permite limpiar la misma agua mediante varios procesos naturales.