¿Cuántos y cuáles son los tipos de innovación?

Ejemplo de innovación radical

Aunque a menudo se oye hablar de la innovación en términos de tecnología y aunque es cierto que la innovación tecnológica ha sido, y probablemente seguirá siendo, la forma más obvia de innovación, también tiene otras formas.

La mayoría de las innovaciones son pequeñas mejoras graduales de los productos, procesos y servicios existentes, mientras que algunas innovaciones pueden ser esos inventos tecnológicos revolucionarios o modelos de negocio que transforman las industrias.

Dado que el entorno y las necesidades de sus clientes cambian constantemente, debe ser capaz de mejorar diferentes áreas de su negocio para resolver los problemas que surjan y seguir creando nuevo valor para sus clientes.

Por ello, conocer los tipos de innovaciones que puede perseguir una organización puede ayudarle a descubrir las más adecuadas para su negocio. Entender y centrarse en las más potenciales no sólo le ayuda a responder a estas necesidades cambiantes, sino que también le permite mejorar su capacidad de hacer crecer el negocio.

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La innovación consiste en crear valor a partir de la novedad. Cómo se crea ese valor, y cuál puede ser el elemento novedoso, no son fijos: esto significa que la innovación puede adoptar muchas formas y tipos, desde productos innovadores hasta nuevos servicios, modelos de negocio o enfoques.

Lo que se define como innovación dentro de una organización concreta variará según el sector y la industria en la que opere. También puede estar determinado por la estructura y la cultura de la organización, así como por sus objetivos empresariales estratégicos. Por este motivo, a menudo resulta útil revisar los tipos de innovación a los que se dirige su organización, aunque sólo sea para comprobar que no está perdiendo otras oportunidades.

Puede que esté utilizando una forma común de innovación, pero ¿hay otras que debería utilizar? Hay varios marcos para pensar en los tipos de innovación; a continuación encontrará todo lo que necesita saber sobre los dos más populares.

Una forma de ver la innovación es clasificarla en función de dos ejes: la novedad de la tecnología que utiliza y el impacto que tiene en su mercado. Esto crea una matriz de innovación que presenta cuatro tipos de innovación.

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La innovación consiste, en esencia, en resolver problemas, y hay tantas formas de innovar como tipos de problemas a resolver. Del mismo modo que no confiaríamos en una única táctica de marketing para toda la vida de una organización, o en una única fuente de financiación, tenemos que crear una cartera de estrategias de innovación diseñadas para tareas específicas. Los líderes identifican el tipo de estrategia adecuado para resolver el tipo de problema adecuado, simplemente haciendo dos preguntas: Qué tan bien podemos definir el problema y qué tan bien podemos definir el o los dominios de habilidades necesarios para resolverlo. Los problemas bien definidos que se benefician de las habilidades bien definidas entran en la categoría de “innovación sostenible”. La mayor parte de la innovación se produce aquí, porque la mayor parte del tiempo estamos tratando de mejorar en algo que ya estamos haciendo. La “innovación rompedora” es necesaria cuando nos encontramos con un problema bien definido que es endemoniadamente difícil de resolver. En estos casos, tenemos que explorar dominios de habilidades no convencionales. Cuando ocurre lo contrario -las competencias están bien definidas, pero el problema no lo está- podemos recurrir a estrategias de “innovación disruptiva”. Y cuando nada está bien definido, entonces estamos en el ámbito exploratorio y pionero de la investigación básica.  Siempre hay nuevos problemas que resolver; aprenda a aplicar la solución que mejor se adapte a su problema actual.

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El término innovación es muy versátil y a menudo se infla. Una definición clara del término es importante para un entendimiento claro y común en las empresas. Para ello, existen varios tipos de innovación en relación con el objeto de la misma y el grado de innovación. Este conocimiento de la clasificación es necesario para la gestión de la innovación.

¿Por qué nos ocupamos de los tipos de innovación? Desde el punto de vista de la gestión de la innovación, los tipos de innovación y, por tanto, la clasificación de la innovación tienen una importancia estratégica y de proceso. La clasificación también es relevante para el proceso de innovación, ya que los diferentes tipos de innovación tienen diferentes requisitos para el proceso de innovación. Una innovación radical requiere un proceso más exhaustivo con estructuras de toma de decisiones diferentes que una pequeña innovación incremental.