¿Qué son las tecnologías?

Ensayo sobre tecnología

Es la aplicación del conocimiento con fines prácticos y se refiere a la aplicación práctica de la ciencia al comercio o la industria. Es la disciplina que se ocupa del arte o la ciencia de aplicar los conocimientos científicos a los problemas prácticos.

Es un conjunto de herramientas, incluyendo maquinaria, modificaciones, arreglos y procedimientos utilizados por el ser humano. En el contexto de este capítulo, la tecnología se refiere específicamente a la tecnología digital, que incluye ordenadores, aplicaciones de software y tecnologías de Internet.

Término complejo y polifacético que puede adoptar diversos contornos en función del área disciplinar en la que se estudie. Etimológicamente la palabra procede del griego e incluye téchne (arte u oficio) y logia (estudio de algo). En general, y en el contexto del artículo, se asume la tecnología como un conjunto de herramientas digitales que pueden ser utilizadas para mediar el trabajo de profesores y alumnos y ayudar a la realización de actividades de enseñanza-aprendizaje.

La tecnología es la maquinaria y el equipo que utiliza la aplicación del conocimiento científico en un área particular con fines prácticos, utilizando procesos técnicos, métodos o conocimientos con, una función, propósito o beneficio, para mejorar la vida humana.

Nuevas tecnologías

Para los economistas, la tecnología es cualquier cosa que nos ayude a producir cosas más rápido, mejor o más barato. Cuando se piensa en tecnología, es muy probable que se piense en cosas físicas como grandes máquinas u ordenadores rápidos. Pero cuando los economistas hablan de tecnología, piensan más ampliamente en nuevas formas de hacer las cosas. En este sentido, procesos como la producción en cadena o la creación de vacunas médicas se consideran tecnologías. Incluso aspectos sociales o políticos como el lenguaje, el dinero, la banca y la democracia se consideran tecnologías.

Una de las principales razones por las que los economistas utilizan esta amplia definición de tecnología es que facilita la comprensión de la procedencia del crecimiento económico. Una forma popular de pensar en el crecimiento sostiene que éste puede provenir de sólo tres lugares. Uno es el aumento del número de personas que trabajan, a menudo debido al crecimiento de la población. Otro son las nuevas inversiones en cosas necesarias para la producción, como máquinas, carreteras o incluso educación, que los economistas llaman capital. El resto -cualquier cosa que permita a la gente producir más sin más trabajadores o inversiones- se denomina “tecnología”.

Ciencia y tecnología

La forma más sencilla de tecnología es el desarrollo y uso de herramientas básicas. La invención prehistórica de herramientas de piedra moldeada, seguida del descubrimiento de cómo controlar el fuego, aumentó las fuentes de alimentos. La posterior revolución neolítica amplió esto y cuadruplicó el sustento disponible en un territorio. La invención de la rueda ayudó a los humanos a desplazarse y controlar su entorno.

Los avances en tiempos históricos, como la imprenta, el teléfono e Internet, han disminuido las barreras físicas a la comunicación y han permitido a los humanos interactuar libremente a escala mundial.

La tecnología tiene muchos efectos. Ha contribuido a desarrollar economías más avanzadas (incluida la economía global actual) y ha permitido el aumento de una clase de ocio. Muchos procesos tecnológicos producen subproductos no deseados conocidos como contaminación y agotan los recursos naturales en detrimento del medio ambiente de la Tierra. Las innovaciones siempre han influido en los valores de una sociedad y han planteado nuevas cuestiones en la ética de la tecnología. Por ejemplo, el auge de la noción de eficiencia en términos de productividad humana y los retos de la bioética.

Ejemplos de tecnología

El público estadounidense prevé que el próximo medio siglo será un periodo de profundos cambios científicos, a medida que inventos que antes estaban confinados en el ámbito de la ciencia ficción pasen a ser de uso común. Esta es una de las principales conclusiones de una nueva encuesta nacional realizada por el Pew Research Center y la revista Smithsonian, que preguntó a los estadounidenses sobre una amplia gama de posibles desarrollos científicos, desde avances a corto plazo como la robótica y la bioingeniería, hasta posibilidades más “futuristas” como el teletransporte o la colonización espacial. Además de pedirles sus predicciones sobre el futuro a largo plazo de los avances científicos, también les pedimos que compartieran sus propios sentimientos y actitudes hacia algunos nuevos avances que podrían convertirse en características comunes de la vida estadounidense en un futuro relativamente cercano.

En general, la mayoría de los estadounidenses prevén que los avances tecnológicos del próximo medio siglo tendrán un impacto neto positivo en la sociedad. Un 59% es optimista en cuanto a que los cambios tecnológicos y científicos que se avecinan mejorarán la vida en el futuro, mientras que un 30% piensa que estos cambios conducirán a un futuro en el que la gente estará peor que hoy.